Paul Valéry

Uit zijn aantekenschriften een aantal citaten om over na te denken.

'De eenvoudige dingen des levens als kunstenaar waarderen; slaap, lopen en rennen - een kamer - zomaar iets zeggen; iets instinctiefs herkennen, drinken, in de spiegel kijken, met elkaar praten - met andere woorden nieuw zien wat zo vaak is gezien - maar dan op zijn juiste plaats.'

'De echte schrijver is iemand die niet uit zijn woorden komt. En ze dus zoekt. En al zoekend betere vindt.'

'Literaire stijl komt voort uit - (wordt mogelijk door) woorden die onnauwkeurig, niet - eenduidig zijn - ten opzichte van de gedachten. Elk woord zegt meer of minder - dan nodig is.'

'Kunstwerken maken onze tong los. Maar die ons tot zwijgen brengen  zijn het mooist. Dat is met name voelbaar bij bepaalde schilderijen of beeldhouwwerken die je raken in je diepste wezen, als het ware aan deze zijde van het punt vanwaar je nog terug kon keren naar jezelf langs de weg van de woorden.'

'Bewonderaar is iemand die ervan houdt dat het kunstwerk door werk tot stand is gekomen, die zich daarover verbaast; die er een bron van verbazing in vindt om wat de mens allemaal vermag.'

'Kunst is voor de kunstenaar een middel om zijn geest  te exploreren. Kunst 'werkt' zolang de kunstenaar ontdekkingen doet. Afgeronde kunstwerken zijn nutteloos. Maar eigenlijk is een kunstwerk nooit 'af' ; het blijft 'werk in uitvoering'. '